A Palermo si trova l’albero più grande d’Europa

L’albero più grande d’Europa, secondo l’Accademia dei Georgofili, è il Ficus macrophylla di Piazza Marina a Palermo. Ha un’altezza di trenta metri ed una circonferenza che supera i venti. Ha inoltre 10.000 metri cubi di chioma fogliare.

Il Ficus macrophylla, noto anche come Ficus magnolioide o Fico della Baia di Moreton, è un grande albero sempreverde della famiglia delle Moraceae. Il caratteristico aspetto “struggente” del F.macrophylla è dovuto allo sviluppo dai suoi rami di radici aeree colonnari che, raggiungendo il terreno, si tramutano in tronchi supplementari; dei pilastri che favoriscono il sostegno del grande peso acquisito dalla sommità dell’albero. Sembra che questo Ficus abbia trovato sia il clima e il tipo di terreno adatti per crescere a dismisura sino ad inglobare e distruggere le altre piante che sfortunatamente crescevano vicine. La tecnica di sviluppo è semplice: dai rami laterali si dipartono delle radici aeree (le famose liane di Tarzan) che una volta raggiunte terra, diventano delle enormi “colonne” (da cui columnaris) che sostengono il ramo che così più continuare a crescere ed ad allungarsi per decine e decine di metri. 

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